商用WiFi 成流量入口 盈利模式待探索
来源:和讯科技  2014-07-25

现在的智能手机用户大概都有这样的经历,每当进入一个餐厅、商场或者其他一些公共场所的时候都会习惯地问:“你们这里有WiFi吗?密码多少?”实际上,使用WiFi几乎已经成了人们的一种生活习惯,一种网络生态。

在WiFi被如此频繁使用的背后,也蕴含着无限的商机。互联网行业最近就在酝酿着一场新的圈地大战,导火索就是商用WiFi。近日,阿里巴巴的关联公司支付宝与树熊网络达成战略合作协议,筹划推出一项免费WiFi计划,共同为线下商家提供商用WiFi产品和服务。

其实,像百度、瑞星和360等IT厂商也早已悄悄布局了WiFi市场。那么商用WiFi到底有什么魔力吸引了众多互联网企业加入进来?它会是又一场“烧钱的战争”吗?

  • 又是流量入口

艾瑞咨询近日发布的《2014年中国WiFi行业研究报告》显示,2013年全球WiFi热点达到420万个,预计到2018年,全球WiFi热点将超过1000万个。与此同时,全球无线网络连接客户端设备出货量超过1.39亿个。全球智能手机出货量10亿台,能够接入无线网络的移动设备数量不断增长。

来自工业和信息化部的数据显示,截至2013年年底,中国智能手机的保有量已经达到5.8亿台。国内用户平均有46%的时间选择用WiFi联网。还有数据显示,现在有69%的智能手机流量来自于WiFi,3年后80%的互联网流量将来自于WiFi,5年后60%的线下支付会通过移动端完成。WiFi的重要性显而易见。

据了解,目前全国大大小小的WiFi企业超过2000家,发展一直不温不火,直到今年几则重磅消息才把WiFi推向了互联网的风口浪尖:定位WiFi开放平台的树熊网络靠上了阿里这棵大树,5月与支付宝钱包达成战略合作协议,共同为线下商家提供商用WiFi产品和服务;腾讯麾下的团购网站高朋网,从4月开始通过微信向线下商户铺设yeahWiFi商用路由器;WiFi共享精灵获得千万美元融资;小米科技投资商用WiFi服务商迈外迪。

而之前,百度、瑞星、360等公司已经在个人消费者身上做文章,纷纷推出了随身WiFi。

中国电子商务协会高级专家庄帅认为,WiFi的核心价值在于让线下的用户更容易地转到线上去,相比公共WiFi、家庭WiFi等应用场景,使用商用WiFi来导流吸客、精准营销,正中商家痛点,后续商业化比较容易,大量创业者涌入正是看准其市场潜力。

易观智库分析师徐昊表示,移动互联网快速发展的同时,用户对流量的需求不断增加。对于互联网企业来说,他们依靠的就是互联网的服务或内容去盈利,对于有流量入口的地方自然不会放过。所以未来1-2年内关于商用WiFi的竞争会比较集中,但是前期的主要竞争还是在于拓展商户数量。

树熊网络创始人兼市场总监华璐坷表示,接下来的半年将是WiFi市场的混战期,一大批中小WiFi企业可能会被大公司兼并。

还会继续“烧钱”?

互联网巨头全面布局商用WiFi市场,巨大的入口资源是诱因。更重要的是,商用WiFi可以搭建一个全新的用户与商户沟通的平台,使用户可以更好地享受到商户所带来的定制化服务,最终商用WiFi可帮助这些巨头抢占线下千万级别商户入口,促进其O2O战略落地。因此有业内人士认为,这场战役也会像打车软件之争一样,需要砸下重金来取得话语权。

实际上,在机场、酒店、饭店等大型场所布置免费WiFi并非易事,若是全国布局,没有经济实力根本不可能支持如此巨大的成本。迈讯信联网络联合创始人赵宁甚至表示,商用WiFi行业的水很深,“没有1500万元启动资金就不要进来了”。

比如树熊网络,不惜重金补贴商家,给商家提供免费路由器,以提高产品的市场占有率。华璐坷表示,他们的补贴总额达1000万元,其中面向代理商的100万元已经发出去了,接下来会直接给到终端商家。“WiFi市场看上去很火,其实商家对WiFi营销的意识还没有完全开启,尤其是小商家,根本不愿意在WiFi上花大成本,现阶段需要一个"烧钱"培育市场的过程”。

但对于商户来说,他们还不能仅仅考虑钱的问题。毕竟用户最基础的需求是上网,要是这点没满足,比如人一多WiFi就连不上,那么用户宁可用回自己的数据流量,这时原本设想的各种通过WiFi实施的营销都无法实现。华璐坷表示,现在的WiFi硬件市场参差不齐,其中不乏找小厂家代工,直接对家用路由器进行改造。一般家用路由器带机量在10-15个左右,而商业场所里高峰期的用户可能过百人,中间十几倍的差距自然会使用户体验大打折扣。

因此,有业内人士表示,对于目前尚处于发展初级阶段的商用WiFi行业来说,提高硬件质量、提升用户体验才是各方应该重点关注的问题。而这些因素也决定了没有前期的巨大资金投入、准确的用户需求定位,谁也难言稳赢。

所以,与阿里、腾讯等互联网巨头的合作成为目前商用WiFi产品主要的发展模式。因为这样可以在最短的时间内,实现双方呼应,同时借助互联网巨头提供的各种高黏性服务,吸引到海量用户,这是商用WiFi价值所在。

不过,徐昊认为,推行商用WiFi,主要是依靠现在的商用WiFi解决方案提供商来进行。他们的推广与盈利是相结合的,而互联网企业在这其中主要是渗透他们各自优势的服务。所以投入应该是有的,但不会像推广打车软件那样“烧钱”。

探索盈利模式

大把的钱花出去,自然要考虑怎么赚回来。

徐昊认为,商业WiFi市场现在最主要的盈利还在于广告,这也是比较成熟的盈利模式之一,但这无疑也是最影响用户体验的。所以如何在用户体验和盈利之间选择,给商用WiFi行业出了道难题。

于是有提供商用WiFi服务的企业尝试充当应用分发渠道,把流量变现。比如在WiFi开放平台上承载各种应用,然后把流量导到微信公众号、支付钱包等。

对此,梧桐树资本合伙人童玮亮分析,在开放访问的环境下,简单的分发应用很难形成比较好的价值闭环,包括有些WiFi企业让用户关注商家微信公众号才能上网,以便以后进行二次营销。但童玮亮认为,这样做不一定有多大价值,因为除了WiFi这个入口,商家往往缺乏进一步的产品运营去黏住用户。在他看来,最好是联动WiFi产业链上的其他环节,这样价值和变现能力才能提升得快些。举例来说,在用户登录WiFi的时候推荐能用于下次自动登录的应用程序(App),这个App能作为应用市场,给用户分发有刚性需求的应用和游戏。那么除了上网,用户还会在别的时候想到使用这个WiFi,而用户一旦因为这种需求来到商家的店里,自然就会有别的消费,就能给商家带来收益。

其实除了广告以外,商用WiFi行业也明白,在用户接入WiFi后,可做的事情太多了。尤其是今年以来,在O2O趋势下,为商家提供基于大数据、位置服务以及云端的个性化增值服务大有可为,商用WiFi还为沉淀用户数据提供了“基础设施”。

业内人士表示,通过WiFi技术可以使商家更立体地了解顾客,比如根据用户在某一个货架前的停留时间,对合理布局商品提出建议,从而提高店面销售额。商用WiFi甚至可以通过对用户行为进行分析得出用户群肖像,也可以为商家进行客流量、客流购物转化率统计。

徐昊认为,未来数据变现应该是重点,同时配合相应的互联网增值服务做后向收费服务。还有一条可能的盈利途径就是依靠硬件销售和软件授权等.

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